定义之乱!7大问题拷问Mini&MicroLED

行家说Talk · 2021-01-13

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定义之乱!7大问题拷问Mini&Micro LED

Mini与Micro LED

Mini LED 屏与Micro LED屏;

Mini&Micro LED做的屏是不是Mini&Micro LED屏?

Mini&Micro LED屏用的是不是Mini&Micro LED?

——2020年,这段绕口令在LED显示人心里广为流传

自2017年底,Mini LED概念诞生后,产业界就开始陷入Mini LED与Micro LED分不清的局面。这几年,产业朋友一见面,谈起Mini LED与Micro LED,习惯性先阐明几个前提条件,才能确保大家在同一个维度上谈论同一件事。

2020年的最后一天,跨年交替之日,LED显示屏产业链核心端的龙头企业洲明科技、国星光电、华灿光电与行家说代表齐聚,以直播的形式趣谈了Mini&Micro LED,这一事件,把产业界目光再次聚焦到的Mini&Micro LED定义之谜与市场之机。

图:左起国星光电RGB事业部-显示器件销售部副总经理林利群、华灿光电Mini&Micro LED产品线总监高本良、洲明科技战略市场中心总经理刘俊、行家说CMO姚倩雯

新年伊始,我们今日来「开杠思辨」,发起7大问题拷问Mini&Micro LED,并给出产业界典型代表的答案,期望日后产业界信息交流更通畅。

为什么晚17年才出生的Mini LED,更早进入大规模商业化应用,但还是会让人将与Micro LED混为一谈?

早在2000年,Micro LED就已诞生,但一直被定义为束之高阁的黑科技,技术和成本难以突破,无法打开规模商业化大门。直到2017年,业界想出了新的办法——用Mini LED作为Micro LED的前哨站,探索新市场——就此Mini LED破壤而出。后Mini LED果不负众望,最终敲开了商业化大门。所以简单但严格来说, Mini LED本身就是为「解决Micro LED多年难以量产问题」而生,这是两者的前世今生故事。

既然是「为解决Micro LED产业化而生」,那为什么说Mini LED 不是一种过渡性技术?

说Mini LED是一种过渡性技术,其实这是对Mini&Micro LED极大的误解。Mini LED虽是为了解决Micro LED多年都无法量产的问题而诞生,但是经过三年发展与全产业链上中下游合力苦心研究,已经自成一格,找到了自身适合的应用场景和市场定位,至少从时间长度上看,5年内,Mini LED还将会是LED显示界主流研究技术路线,Mini LED与Micro LED格局上不会发生汹涌的替代。

严格来说,Mini LED最大的价值并非取代既有技术,反而是在于强化LCD产品的生命周期和拓宽LED显示屏的市场应用边界。

那有没有简单粗暴的维度,明确区隔让人混淆的Mini LED 与Micro LED?

业界各环节对Mini/Micro LED的定义确实各有不同。但既然是新技术路线,更倾向从易于技术迭代角度出发,即从定义上应有技术升级或革新意义。基于Mini LED起源上游,我们参考三大芯片厂定义:

去不去衬底,是不是薄膜转移,用户根本看不见,为什么一定要以此项来定义Micro LED?

当LED边长/直径小于75μm时,如果要实现巨量转移且bonding可靠,需要去掉原生衬底进行薄膜化转移。事实上,不仅仅是去衬底环节,在封装环节,甚至在显示屏组装环节,都有很多消费者均无法直观感受的技术升级,但不意味着产业链不需要进行技术革新。

当真正的Micro LED可大规模量产面世时,薄膜去衬底的Micro LED因为材料成本和制程优势在P0.4以下时有机会做到越小间距,单位像素价格越低,进而降低整体成本,这与当前的Mini RGB有明显区隔;此外,其利用像素面积占比低的核心竞争力,可将对比度等视觉体验大幅提升,另外一方面若能进行多功能整合,如浮空触控、全息投影,或集合更多传感器、太阳能板等,这将能给用户带来革命性视觉体验——只不过真正的Micro LED还未到来。

所以,至此也为开篇的绕口令找到经得起推敲的「答案」,理论上,只有用真正具备技术革新的Mini&Micro LED制成的屏才能称之为Mini&Micro LED屏。

那怎么解释IMD(多合一)封装=Mini LED显示屏,采用COB路线=Micro LED屏?

这是极为偏面的理解。IMD/COB并不等于Mini/Micro LED,这是两种不同技术路径的展示,未来谁是主流只能让市场决定。换而言之,合理的说法是:只要采用了上述芯片端定义的Mini LED或Micro LED芯片,不论是通过IMD(多合一)封装还是COB路线,最终不会改变其是Mini LED还是Micro LED屏这个结果。关键是这两种技术如何能在性能、效率及成本上做到更优,从而获得市场的青睐。当然,从更长远的角度看,目前IMD(多合一)封装在可见的未来,如需要适应像素间距在P0.3以下的LED显示屏,还需要进一步革新;而倒装COB技术路线目前在下探更小间距上被寄予厚望。

Mini LED是否只用在背光显示,Micro LED等同自发光显示?

这是极大的误解。按前面所述,Mini LED与Micro LED,其实指的主要是芯片形态的表述,它既可以用在背光,有可以用于LED显示屏自发光领域。不存在Mini LED等于背光这件事。简单来说,Mini LED芯片,用在背光,如应用于大尺寸液晶显示、车载显示以及笔记本等产品,则可称之为Mini LED背光显示,用在LED显示屏上,那就是Mini RGB LED显示屏。

当前来看,Mini LED 芯片+LCD将有望成为未来电视、平板电脑等消费电子产品的首选显示技术;而在Mini RGB显示市场方面,结合主流封装技术,Mini LED可提供更高密度的显示解决方案,在P1.0以下的显示屏应用市场,Mini RGB芯片方案已逐渐成为主流。

从应用场景看,Mini LED 与Micro LED是否有明确的市场边界?

在RGB自发光市场,如果说小间距LED显示屏完成了从户外走进室内专业显示的重大转变,那么Mini LED则代表微间距(P1.0以下)LED显示屏,打开了【进入消费级市场】的想象空间,如大尺寸电视等【注:在三五年后,当去衬底的Micro LED成熟且成本降低后,在消费类大尺寸电视会与Mini LED(包含直显和背光)会有一些交集】,即Mini LED除了替代传统的监控指挥中心、会议平板,还将有机会从工程的属性向消费的属性延伸,打开新的应用场景,即可逐步打开更多近距离观看的显示市场(当然初步会先从高阶市场开始尝试);当前,跨界厂家的加入,将从资金、技术、创新等给行业带来新的突破,技术演进加快,市场热度高涨,这些有利因素都将有机会让Mini LED再造一个小间距市场。

而在背光市场,正面与OLED PK后, LCD产业的生命周期大约只剩下5-10年,但有了Mini LED背光的加持后,则有机会使得LCD生命周期再延长1.5-2倍。

所以,综合来看,依据Mini LED当前的地位,无论是在RGB自发光市场还是在背光场景,都在发挥着举足轻重的作用。

而Micro LED,近几年包括未来会有很多产品问世,但并不代表它可以规模化,关键制造难题还未完全解决。目前主要在小尺寸如可穿戴设备上应用,比较容易接近商业化,比如最近康佳发布了一款真正用去衬底Micro LED做的2英寸手表,但依然是很贵的产品。

至少,在3年内,Mini LED是比较有机会上量并产生经济规模,而Micro LED进入大规模商业化大概率还需要在5年后。

但可以期待的是,真正的Micro LED将创造无限种可能,能把整个显示格局的空间拉到无限大,基本上当前平面显示技术能实现的事情,Micro LED都可以做到同样水平甚至更好。

注:感谢洲明科技、华灿光电、国星光电、三安光电、晶电对本文的贡献。

PS:在本公众号对话框,输入「洲明」,即可获得《Mini-LED显示屏技术进展及应用》演讲PDF版在线阅读入口链接。(详询凌语:hangjia199)。

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